Щитовидная железа, или «щитовидка», как называют ее в народе, — это орган, отвечающий за работоспособность почти всего организма. Тиреоидные гормоны, которые вырабатываются щитовидной железой, обеспечивают работу многим элементам нашего организма — сердцу, головному мозгу, репродуктивной системе, костям, мышцам и т.д. Огромное значение щитовидной железы видно невооруженным глазом, поэтому заболевания данного органа могут иметь критические последствия.

Сам орган располагается спереди на шейной поверхности. Формой щитовидная железа похожа на бабочку, либо на щит (отсюда, к слову, и название). Как и некоторые другие органы, объем и вес щитовидной железы разнится в зависимости от гендерного признака. У обоих полов железа имеет перешейк, с разных сторон которого расположены симметричные доли. Однако у мужчин объем органа составляет 25 мл, а вес от 12 до 25 граммов. У женщин объем немного меньше — 18 мл.

Основными элементами, из которых состоит щитовидная железа, являются фолликулы (или просто железистые пузырьки) и рядом расположенные с ними ткани. Через них циркулирует огромное количество крови, масса которой превышает массу самой железы в несколько раз. Кровью щитовидную железу снабжают четыре артерии, две из которых расположены снизу, а другие две — сверху. За отток крови отвечают вены, расположенные под капсулой органа.

Как ранее было уже сказано, основные, вырабатываемые щитовидной железой гормоны, именуются тиреоидными. Большую долю в этих гормонах занимает йод.

Заболевания щитовидной железы — симптомы, лечение, признаки, причины и профилактика

Его концентрация в железе превышает состав йода в крови в 300 раз! Поэтому недостаток йода в организме приводит к нарушениям в организме.

Перечень заболеваний, которым может подвергаться щитовидная железа, можно классифицировать на два типа:

  • заболевания, связанные с гипертиреозом
  • заболевания, не связанные с гипотиреозом

Причиной заболеваний щитовидной железы могут быть различные причины. Катализаторами могут быть:

  1. недостаточность йода в организме
  2. проблемы других органов, блокирующих усвоение йода
  3. плохая экология
  4. психические нарушения (стрессы, депрессии и т.д)
  5. нарушения, связанные с генетикой.

Щитовидная железа и дети

Состояние щитовидной железы играют ключевую роль в процессе беременности. Проблемы с данным органом могут «поспособствовать» определенным проблемам будущим мамам.

Поэтому, если вы хотите завести ребенка, стоит подойти к этому важному шагу и с прагматичной точки зрения, а в частности — провести полное обследование организма. Специалисты-репродуктологи настоятельно рекомендуют исследовать организм на предмет патологий и нарушений. Выявленные проблемы с щитовидной железой необходимо устранить до зачатия плода.

Дети… Эти маленькие существа дарят нам радость, от них искрится энергия и страсть. Или нет? Очень часто наши чада непохожи на сверстников — первоклассник похож выпускника начального звена или наоборот — мал ростом, хотя уже должен дорасти до отца. Не стоит спешить и обвинять окружающих людей в ненадлежащей заботе о вашем ребенке, либо обвинять экологическую и социальную среду. Возможно дело в малой, или наоборот большой выработке гормонов щитовидной железой. Диагностика щитовидной железы выполняется с помощью следующих процедур:

  • аппаратное обследование, используя УЗИ
  • способ сцинтиграфии
  • доплеровское исследование
  • выяснение уровня T4, T3, TTГ и уроня кальцитонина, используя анализ крови.

Современная диагностика щитовидной железы

Для того, чтобы верно поставить диагноз, необходимо использовать инновационные методы исследования, такие как:

  • инструментальные исследования
  • физикальные исследования
  • лабораторные исследования

Исследование, обычно, начинается с физикального осмотра, который выполняется лечащим врачом. Используя пальпацию, можно узнать большое количество необходимых данных, таких как — размер щитовидной железы, консистенцию тиреоидной ткани и узловые образования (если они есть)

Самым инновационным и передовым способом обнаружения концентрации тиреоидных гормонов, является иммуноферментный анализ. Данный способ выполняется, используя стандартный тест-набор. Помимо всего прочего, функциональное состояние щитовидной железы можно оценить по поглощению технеция либо изотопа.

Новейшие методы выявления структуры щитовидной железы, такие как сцинтиграфия, компьютерная томография, термография, ультразвуковые исследования позволяют получить информацию о размерах щитовидки, а так же характер аккумуляции радиоконтрастного вещества в участках щитовидной железы. Сбор клеток для последующего их анализа осуществляется с помощью тонкоигольной аспирационной биопсии.

Из колоссального многообразия новых и старых диагностических методик, самыми быстрыми являются тесты для выявления свободных форм таких гормонов как трийодтиронин, тироксин и т.д. Так же существует такой тип анализа как анализ экскреции йода и мочи. Данный вид диагностики позволяет связать нарушения щитовидки с дефицитом йода.

К сожалению, весомым отрицательным фактором в периодичности заболеваний щитовидки, является не самая лучшая экологическая обстановка в мире. Загрязнение экологической среды не прошло бесследно — повышенные выбросы химических отходов увеличивают риск получения заболеваний щитовидной железы. Помимо внешних источников угроз, риск нарушения работоспособности щитовидной железы может исходить от психосоматических факторов, таких как депрессия, стрессы, нервные срывы и т.д.

К постановке диагноза нужно относится осторожно. Ведь только опытный и квалифицированный специалист может точно поставить диагноз и назначить продуктивное лечение. Зачастую, неопытный специалист незнакомом с современными диагностическими методами.

Лечение и профилактика щитовидной железы

Проблемы с щитовидной железой — это внушительная совокупность нарушений, состояние которых всецело влияет на работоспособность других органов. Поэтому, после первого этапа (диагностики) необходимо, непосредственно, приступать к лечению. Лечение начинается с терапии. Тип терапии выбирается исходя из нарушений, выявленных при диагностике. Существует два вида терапии, выполняемых при заболевании щитовидной железы — хирургический и консервативный

В те периоды, когда существуют незначительные нарушения в работе щитовидки, однако они отражаются на работе организма, можно использовать народные способы лечения, такие как фитотерапия.

Лечение щитовидной железы не имеет смысла без постоянной профилактики организма. Очень важной составляющей в постоянной профилактике является правильное питание и употребление питьевой продукции. Правильность заключается в употреблении продукции с умеренным йодосодержанием.

Другой фундаментальной частью в профилактике организма является физическая реабилитация. Для людей, страдающих заболеваниями щитовидной железы, очень важно посещать курорты, санатории, в которых можно с успехом восстанавливаться после лечения.

Исходя из вышесказанной информации, можно сделать вывод о целесообразности получения знаний о щитовидной железе. Очень важно знать все симптомы возможных заболеваний данного органа, ведь своевременно поставленный врачом диагноз позволит вовремя определить недуг и незамедлительно начать лечение заболевания. Не стоит стесняться обращаться к специалистам, ибо очень часто судьба вашего здоровья оказывается в руках удачи, невежественности и случайности.

Ответить на главный вопрос о том, за что отвечает щитовидка, поможет понимание сути деятельности этого небольшого, но крайне значимого для жизни, органа. Весит он у взрослого человека всего 20-30 г. Выглядит состоящим из пары долей, объединенных тонким перешейком, — подобием раскрытых крыльев бабочки, присевшей на нижнюю переднюю часть шеи.

Щитовидная железа – это эндокринный орган, находящийся в нижней части шеи, ответственный за производство гормонов, поддерживающих любую активность организма (даже спящий и находящийся в среде, соответствующей нормальной температуре тела, организм человека расходует энергию на дыхание и посыл мозгом нервных импульсов).

Если продуцирование гормонов выше/ниже нормы, то имеет место патологическое расстройство. Кроме тех случаев, когда снижение и повышение уровня гормонов Т3 и Т4 связано со специфическими состояниями организма, как беременность.

Тогда подобное изменение (в установленных пределах) считается нормой. Любые прочие отклонения в функциональной активности органа способны провоцировать тяжелые заболевания.

Основная функция щитовидной железы

Маленькой щитовидной железе принадлежит уникальная роль: на нее возложена работа по захвату из крови йода, формированию его необходимых запасов, образование и выброс в кровяное русло тиреоидных гормонов, ответственных за все процессы в организме и обмен веществ в нем.

В теле нет органа или системы, которые бы не нуждались в йоде или могли самостоятельно и полноценно, без «гормональных приказов» осуществлять деятельность. Поэтому нельзя переоценить и их роль в человеческой жизнедеятельности для любого возрастного периода, особенно на фазе внутриутробного развития и первых лет, раннего детского возраста.

Прямая непосредственная функция, обуславливающая деятельность щитовидной железы – производить йодсодержащие гормоны (тироксин и трийодтиронин). Это означает, что под влиянием последних двух осуществляется фундаментальная работа организма – обмен веществ, а также процессы роста на любом уровне (рождение отдельных клеток, тканей, поддержание, восстановление, развитие органов, организма в целом).

Стратегическая функция органа – обеспечивать жизнедеятельность организма в целом (регулируя активность его систем гормональными «сигналами»). Фактически, именно на щитовидке, ответственной за все обменные процессы (обмен веществ) и держится жизнь.

Итак, организм человека – сложнейшая система, которая состоит из миллионов клеток, в которой параллельно происходит огромное количество процессов, включая ежесекундную реакцию на внутренние потребности и воздействия внешней среды.

Когерентная, целостная работа всех элементов, органов тела возможна только благодаря единой системе мгновенных специфических сигналов, несущих химически и биологически информацию. Роль таких сигналов исполняют гормоны – особые вещества, производимые разными железами внутренней секреции (по «заказу» мозга).

Наряду с гипофизом, важнейшей из них является щитовидная железа. Важность ее обусловлена своевременной реакцией (продуцированием гормонов нужного типа), регулированием, запуском и поддержанием почти всех процессов, требующихся для сохранения жизни организма (от дыхания до сердцебиения).

Без должного количества гормонов щитовидной железы невозможно полноценное умственное и физическое развитие.

Биологическая роль

За что отвечает щитовидная железа и ее гормоны, биологические функции:

  • Регуляция и стимулирование процессов возникновения, развития, созревания, специализации деятельности, восстановления и обновления практически всех органов и тканей. Вместе с тем, наибольшее влияние производится на деление, а не восстановление клеток. Поэтому имеет место фундаментальная значимость правильной и полноценной работы щитовидной железы при возникновении и развития мозга плода во внутриутробном периоде. От этого полностью зависит будущий интеллект малыша, формирование скелета, половой системы.
  • Поддержка оптимального энергообмена (ответственность несет щитовидка и за численность митохондрий — клеточных структур, определяющих качество энергообеспечения абсолютно всех реакций биохимического характера, включая потребление кислорода тканями, выделение телом энергии и тепла). Стоит отметить в этой связи, что энергия необходима не только для выполнения телом непосредственной механической работы, физической деятельности, но и для деятельности внутренней, работы органов и систем, обмена веществ.
  • Гормоны, вырабатываемые щитовидной железой, осуществляют анаболический эффект, стимулируя продуцирование белка, участвуют в образовании свыше 100 разнообразных ферментов — биорегуляторов клеточных и межклеточных химических реакций. Производят они также и активирующее воздействие на центральную нервную систему.
  • Гормоны, выделяемые щитовидной железой, способствуют избавлению крови от холестерина; помогают вырабатывать и усваивать множество полезных элементов. Они воздействуют на обмен кальция и магния; принимают активное участие в обмене углеводов, жиров (активируя процессы распада последних) и витаминов (в частности, влияя на выработку витамина А в печени). Обеспечивают водно-солевой обмен, защищая его равновесие (именно поэтому при болезнях щитовидки так часто появляется отечность, как один из основных признаков наличия патологии).
  • Гормоны щитовидки, как неизменные участники обмена веществ в организме, усиливают активность прочих гормонов (их роль отмечена в инсулиновых, адреналиновых, глюкокортикоидных процессах).

    Первые признаки заболеваний щитовидной железы

    Взаимодополняющей можно назвать «химию отношений» тиреоидных гормонов (продуктов щитовидной железы) и гормона роста (соматотропина). Последний производится передней долей гипофиза. И этот ростовой эффект эндокринных гормонов щитовидки в полную силу активируется при некотором наличии гормона роста. Их комплексная активность распределена следующим образом: соматотропин преимущественно усиливает рост трубчатых костей, а тиреоидные гормоны служат их минерализации.

  • Тиреоидные гормоны обеспечивают работу целого комплекса приспособительных реакций организма и нервной системы в условиях стресса, а также воздействуют на активизацию иммунитета, позволяя организму максимально противостоять инфекциям, обеспечить мощные противомикробные и антивирусные атаки.
  • Эндокринные гормоны, продуцируемые щитовидной железой, характеризует «длинная фаза» — достаточно продолжительнее и отложенное воздействие на процессы в организме (по сравнению с прочими гормонами). Уровень Т3 и Т4 крайне важен для жизнеобеспечения. Поэтому резервные запасы гормонов накапливаются в щитовидке, выделяясь по мере необходимости, в кровяное русло.

Итак, важность тиреоидных гормонов и их роль в обмене веществ и поддержании процессов в организме крайне существенны и значительны. Однако Т3 и Т4 не могут сколько-нибудь полноценно вырабатываться без поступления йода в организм. Биологическая роль последнего в организме, главным образом, состоит в помощи продуцированию гормонов щитовидной железы.

Существует достаточно большое количество неблагоприятных факторов, которые могут влиять организм и вызывать увеличение щитовидной железы. Какие могут быть причины этих нарушений? Причинами увеличения щитовидной железы могут быть как скрытые проблемы в самом органе, так и заболевания гипофиза, нарушения баланса половых гормонов, влияние различных вредных веществ на организм.

Описать как же выглядит увеличенная щитовидная железа не так легко. Однако, специалисты в медицине имеют 6 стадий её увеличения:

  • 0 — железа имеет нормальный размер и может не визуализироваться при медицинском осмотре;
  • 1 — при медицинском осмотре виден только перешеек, доли не визуализируются;
  • 2 — доли железы ощутимы при ощупывании и видны во время глотания;
  • 3 — доли видны и ощутимы на ощупь, также заметно увеличена толщина шеи;
  • 4 — структура шеи заметно изменяется из-за выступающих укрупненных долей;
  • 5 — железа достигает очень больших размеров. Из-за этого может появится давление на пищевод и трахею. Этим и опасно увеличение щитовидной железы — оно может привести к потере голоса или нарушать дыхание.

Зачастую, большой проблемой является и то, что симптомы увеличения щитовидной железы могут не всегда проявляться. Пациенты обращаются к врачу при косметологических проблемах, тогда как заболевание уже плохо поддаётся лечению.

Симптомы увеличения щитовидной железы

  • увеличение толщины шеи на передней поверхности;
  • появление дискомфорта во время глотания и дыхания;
  • пропадание голоса;
  • болезненные ощущения в районе железы.

Первые симптомы увеличения щитовидной железы

Для того, чтобы остановить процесс увеличения щитовидной железы нам необходим йод. Какой размер и как же получить дневную дозу йода, который так нужен для нормальной работы железы? Эндокринологи советуют употреблять йодированную соль в еду, но только если человек не находится в группе риска и не имеет эндокринные заболевания. 5-6 грамм этой соли включают суточную дозу йода. Будет полезно знать, что йодированную соль необходимо хранить в темном месте, в непрозрачной ёмкости. Если соль не хранится по правилам, то йод испаряется.

Избыток йода в организме практически также губителен для щитовидной железы, как и недостаток. Поэтому лучше придерживаться определенной диеты с продуктами, которые содержат йод. Кроме соли существует много других продуктов. Это и вода и молоко и даже батоны. Таким образом, если в течении дня вы уже съели несколько кусочков йодированного хлеба, то от других продуктов, содержащих йод, лучше отказаться. Бывает и такое, что при обильном употреблении йода происходит увеличение щитовидной железы. В таких случаях необходимо сократить его употребление.

Некоторые врачи умудряются назначать йодсодержащие препараты при диагнозе «зоб». Стоит обходить таких «врачей». То же самое можно сказать и про медиа-рекламу, которая обещает с помощью одной таблетки убрать все симптомы увеличения щитовидной железы. Также иногда рекомендуют пить по каплям, разбавленным в воде или молоке, спиртовой раствор йода. Ни в коем случае этого не делайте! Это очень опасно! Такое «лечение» приводит к полной блокаде щитовидной железы и спровоцировать новообразования. Потому что всего в одной капле спиртового йода содержится месячная доза йода. Не говоря о том, что прием внутрь спиртового йода скорее всего вызовет передозировку с последствиями (насморком, зудом кожи и т. д.).

Распространённость проблемы

Увеличение щитовидной железы достаточно распространённое заболевание. В основном, проявляется у женщин. У детей это заболевание чаще всего является врожденным и прогрессирует из-за гипотиреоза матери во время беременности.

У подростков увеличение обычно является временным. Появляется оно из-за гормонального дисбаланса во время полового созревания.

Как лечить щитовидную железу? Заболевания щитовидной железы: причины, диагностика, лечение

Если у подростка увеличена щитовидка, то скорее всего это обнаружат на обычном школьном профилактическом осмотре. Рекомендации: стать на учет к эндокринологу и провести динамическое наблюдение, после чего будет назначено лечение.

Не спешите ругать ребёнка за ухудшение успеваемости и излишне быструю усталость, ведь это может означать проблемы с щитовидной железой. В дальнейшем это заболевание может повлиять на отставание в развитии.

Виды зоба

  • Диффузный
  • Узловой
  • Смешанный

Хоть диффузный зоб и подразумевает увеличение обеих долей щитовидной железы (равномерно), но чаще всего увеличивается именно правая доля. Особенно это характерно для тиреоидитов.

При узловой форме зоба в щитовидке образовываются узлы. В основном, узлы являются кистозными образованиями и в большинстве случаев — доброкачественными. Если узлы не доставляют дискомфорта и не влияют на функционирование щитовидной железы, то лечение не назначается. Пациент проходит постоянные наблюдения.

Если же узлы увеличиваются, то необходимы дополнительные обследования, которые смогут дать характеристику этим узлам. Это даст возможность постановить более точный диагноз т назначить адекватное лечение.

Чем грозит увеличение щитовидной железы?

  • Из-за увеличенных размеров железа производит давление на соседствующие органы. Нарушается процесс дыхания, глотания, возможно исчезновение голоса.
  • Подвергается изменениям внешний вид. Если зоб имеет большие размеры, человек становится буквально обезображенным.
  • Если увеличению щитовидной железы сопутствует снижение или повышение функции железы, то появляются нарушения работы сердечно-сосудистой системы (тахикардия или брадикардия, повышение артериального давления, повышение уровня холестерина). Нервная система также зависит от работы щитовидной железы. В виде нарушений — развивается неуравновешенность, плаксивость, может быть депрессия.
  • Наиболее опасное последствие увеличения щитовидной железы сопровождающегося тиреотоксикозом – тиреотоксический криз. Резкий выброс тиреоидных гормонов является опасным для жизни.

Все о щитовидной железе и ее заболеваниях

  • Тиреотоксический криз
  • Гипотиреоидная (микседематозная) кома
  • Опасные осложнения заболеваний щитовидной железы

    Тиреотоксический криз

    Тиреотоксический криз – тяжелейшее состояние, являющееся осложнением тиреотоксикоза. Он встречается достаточно редко, однако последствия его очень серьезны, и больному, с которым это случилось, требуется немедленная госпитализация.

    При тиреотоксическом кризе количество гормонов, которые производит щитовидная железа, резко увеличивается. При этом гормоны сразу попадают в кровь. Это приводит к развитию недостаточности коры надпочечников и избыточному производству адреналина и норадреналина, что еще больше усиливает чувствительность тканей организма к гормонам щитовидной железы.

    Тиреотоксический криз может возникать при удалении щитовидной железы или при лечении радиоактивным йодом, если перед этим не была проведена специальная предварительная подготовка больного. При диффузном токсическом зобе это осложнение может возникнуть после различных стрессов: например, после хирургической операции, чрезмерной физической и психической нагрузки, острых заболеваний или обострений хронических болезней.

    Проявления тиреотоксического криза следующие: внезапно возникает резкая слабость, температура очень быстро повышается до 40 °С и выше, пот льет ручьем, появляется сильная головная боль и повышается артериальное давление. Человека тошнит, у него возникают сильные расстройства кишечника (понос), учащается дыхание и возникает одышка. Частота пульса может превысить 200 ударов в минуту, и вслед за этим артериальное давление может резко упасть. Возникает психическое возбуждение либо спутанность и даже потеря сознания. Может появиться желтуха или развиться острая печеночная недостаточность, что тоже является грозным осложнением, опасным для жизни.

    При первых же проявлениях тиреотоксического криза нужно вызвать «скорую помощь» и срочно доставить больного в реанимацию! Это состояние опасно для жизни!

    Гипотиреоидная (микседематозная) кома

    До недавнего времени это осложнение гипотиреоза в большинстве случаев заканчивалось смертью.

    Гипотиреоидная кома может возникнуть при любой форме гипотиреоза. Чаще всего она развивается у тех, кто не лечился от этих заболеваний или прервал назначенное лечение раньше времени. Группа риска – женщины пожилого возраста (60 – 80 лет). Пусковым механизмом для возникновения комы могут послужить стрессы, инфекционные заболевания, прием некоторых лекарственных препаратов (фенотиазины, фенобарбитал, наркотики, анестетики), охлаждение, кровотечение, инфаркт миокарда и различные травмы.

    У больного может резко понизиться температура, и он впадет в прострацию, перестав реагировать на окружающую обстановку. При этом нарушается дыхательная система, в результате чего происходит отравление организма углекислым газом, а мозг испытывает сильную нехватку кислорода. Гладкая мускулатура теряет тонус, что может привести к кишечной непроходимости и к синдрому острой задержки мочи.

    При отсутствии помощи происходит дальнейшее снижение температуры тела, дыхание становится редким, а артериальное давление снижается. Если вовремя не доставить больного в реанимацию, возможен летальный исход.

    Как видите, заболевания щитовидной железы далеко не так безобидны, как многие думают. Именно поэтому так важно регулярно следить за состоянием этого органа, а если вам поставлен диагноз и назначено лечение, нужно пройти весь курс, не прерывая его после первых признаков улучшения.

    Щитовидная железа есть у всех позвоночных. Она отвечает за хранение йода и выработку гормонов в организме, регулирует обмен веществ, отвечает за рост как отдельных клеток, так и всего организма в целом. Больше об особенностях и функциях этого органа расскажут познавательные факты о щитовидной железе человека.

    1. Щитовидная железа у человека состоит из двух долей и по форме напоминает букву «Н», только нижняя ее часть более короткая, а верхняя — высока и расширяющаяся.
    2. На задней поверхности щитовидной железы есть так называемые паращитовидные железы. Примечательно, что их количество у каждого человека индивидуально, чаще всего их четыре. Эти железы очень малы, а их общая масса, как правило, не превышает 0,13 г.
    3. О проблемах с щитовидной железой свидетельствуют многие физиологические симптомы и признаки, в том числе постоянная усталость, увеличение массы тела или наоборот потеря веса, выпадение волос, усиленное потоотделение, набухание в области шеи, изменение частоты сердечных сокращений, озноб или жар, дрожание рук, проблемы со зрением, онемение в руках и др.
    4. Щитовидная железа влияет на работу практически всех органов человека.

      Симптомы заболевания щитовидной железы у женщин. Диагностика и лечение

      О проблемах с этой железой могут свидетельствовать не только физиологические, но и психические симптомы, например, человек начинает чувствовать себя подавленным, не проходит чувство тревоги, появляется раздражительность, проблемы со сном, перепады настроения.

    5. Рак щитовидной железы является одним из наименее смертельных видов рака.
    6. Обнаружить увеличенную щитовидную железу у себя довольно просто. Она находится в области шеи ниже кадыка и выше ключицы. Если щитовидная железа увеличена, в этой области будет видна выпуклость.
    7. По данным Американской ассоциации щитовидной железы, каждый человек после 35 лет как минимум каждые пять лет должен проходить обследование этого органа, а люди с симптомами или факторами риска должны обследовать щитовидную железу намного чаще.
    8. Существует распространенное мнение, что проблемы экологии обуславливают все проблемы со щитовидной железой. На самом деле большую роль в этом играет наследственность, а на втором месте находятся избыток вредных ультрафиолетовых или электромагнитных излучений, а также курение.
    9. Для нормального функционирования щитовидной железы полезные хурма, фейхоа, морепродукты и морская рыба, йодированная пищевая поваренная соль и, конечно же, отдых на морском побережье.
    10. Одним из признаков нарушения выработки гормонов щитовидной железой может стать бесплодие у мужчин и женщин, при этом после улучшения гормонального фона репродуктивное здоровье человека восстанавливается.

    Рубрики: Разное

    Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *